STEPVR九年长跑:从商用到家用做元宇宙世界的平台系统商

中国网科技4月14日讯(记者 叶小源)熊彼特的创新周期理论提出,一个基于创新的产业变革周期,往往包含了长周期、中周期和短周期的波动,之间产业就会发生一次次翻天覆地的变化。从2012年苹果iphone4发布引爆了移动互联网的新形态,到网购、打车、外卖等全新网络生活方式的确立,如今,技术创新驱动产业变革的窗口再度涌现。这一次,代表web3.0形态的元宇宙,有望打开新的世界之门。

即将发布VR Gate穿梭机的STEPVR(国承万通),虽名气不大,但手里却拿着开启下一代互联网空间的钥匙。

STEPVR何许人也?——是国内最早的VR探索者,一家旨在打造元宇宙入口的平台型公司品牌:由国内顶尖的科学家与工程师组成,专注于混合人工智能技术自主研发,以创造恢复元宇宙中用户视觉、听觉、触觉、嗅觉及前庭感觉硬件设备为起点,构建接入虚拟世界的“元OS”。

作为元宇宙技术的重要组成,回看中国VR产业的发展历程,2016年整个行业快速发展,野蛮生长,VR头显、一体机等硬件设备风起云涌,只不过两年后,行业遇冷,资本撤离,VR进入了暗黑时刻。遭遇技术瓶颈,体验不尽如人意,缺乏成熟的规模化应用场景,被认为是阻挡行业更进一步的绊脚石。

成立于2013年的STEPVR,是国内最早一批VR创业公司,但STEPVR并没有随波逐流,也没盲目跟风赚快钱,而是一直走在自己研判的道路上。在9年时间的长跑过程中,STEPVR完成了核心技术上的沉淀,以及商业场景中的成功应用,不仅让公司在上一轮淘汰赛中生存了下来,还拥有了厚积薄发的资本。

早在几年前,STEPVR创始人、总裁郭成就预判,VR最大的机会肯定在C端和家庭,终极目标是打造让人拥有真实体验感的世界,必须通过技术升级,在虚拟世界中还原人的“五感”,能看到、听到、嗅到、触摸到,获得沉浸式的真实体验。这“五感”不但无捷径可走,其过程也不可能是一蹴而就的,技术、产品、场景化的应用都需要进化和迭代。郭成毕业于北京邮电大学,获得荷兰代尔夫特理工大学博士学位,曾任职飞利浦研究院,主导半导体照明联合创新实验室,专注于机器人人工智能、虚拟现实领域近10年。

9年时间里,STEPVR以激光大空间多人互动定位动捕技术为核心,自研出了手指动作捕捉、全身动作捕捉、面部表情识别、大场景多方式全局捕捉等一系列核心技术。目前,依托这些技术研发的产品——“STEPVR光惯十五点动捕”设备已经广泛应用在了国内虚拟人、数字人的制作和运营当中,并以其功能强大、价格低廉、简单易用的优势获得抖音头号播主和MCN机构以及广告公司的青睐,订单迅速增长。

除了大空间定位和动作捕捉,STEPVR还成功自研了力反馈、万向跑步机技术,让用户通过触觉通道感受力觉交互的“触感”,使交互更自然,同时实现了用户在跑步机上的任意方向移动,把脚下的一平米延展成了一个世界。

截止目前,STEPVR已经拥有了从硬件到软件,从基础技术到应用产品的全栈技术,独家技术专利超过70个。这些专利组合,不仅帮助STEPVR构建起了足够高的技术护城河,带来了稳定可靠、成本可控、标准化输出等竞争优势,更拿到了打造具备“五感”交互能力的一体化终端的通行证。

从2016年到现在,VR在消费市场的表现还谈不上成功,直到Oculus quest2代产品超过1000万用户,Facebook更名为Meta,宣布进军元宇宙,才正式点燃了VR在消费市场的“第二春”。不仅如此,元宇宙还被认为是下一代互联网的表现形态,为互联网增加了空间性的维度和想象力,并带来颠覆性的产品和应用。

这是一次代际更替,是形态上的重构,而不是简简单单的修修补补,STEPVR瞄准的就是这个机会窗口。

抬头看路,低头拉车,战略与战术永远是相辅相成的。STEPVR从一开始就确定了从商用到占据家庭用户入口的发展方向,无论是技术的迭代,还是商用场景的浸淫和打磨,都可以看做是为完成这一使命的一系列分解动作。

在商业应用领域,STEPVR已经覆盖了电竞娱乐、实训、教育等多个场景,形成了可复制、可定制化的成熟解决方案。在VR实训、教育方面,STEPVR是全球少有的能实现1:1VR交互进行训练的技术供应商,也是全球领先的虚拟仿真训练设备及方案供应商,市场占有率约80%,客户包括华为、中兴、国家电网、中航工业等重头企业。

自2019年创立线下电竞娱乐品牌“未来战场”以来,STEPVR已晋级国内VR电竞娱乐场馆的最大技术产品服务商,可提供1000平米的全球最大单体游戏空间,最多可以40人参与,可结合头显、手柄、多种道具,完成大空间内的自由移动与多人交互,视觉、触觉系统的引入让虚拟与真实的交互感更强。数据显示,目前STEPVR已有近200家线下合作的VR体验馆,未来战场门店覆盖全国近80个城市,付费用户超百万。

商用场景的成功拓展和深耕,既为STEPVR带来了规模化的利润和资本的助力,为技术迭代提供了子弹,又为打造进入元宇宙世界的轻量级、一体化终端铺好了路,而且在生态闭环上积攒了足够广泛的“朋友圈”。

在这期间,AI、人工智能、边缘计算、数字孪生等多维技术逐步走向成熟,并与VR、XR产生了共振。这意味着,新的机会再度涌现了。

据了解,STEPVR将在近期推出第四代V1.0网吧级的VR GATE,该产品的定位为进入“头号玩家”世界的VR之门,可以1:1还原现实世界,虚拟结合,形象逼真,做到真正的沉浸式体验。

就如当年苹果用一款iphone重新定义了新一代计算平台,元宇宙与下一代互联网同样也需要这样的爆款级平台与入口的出现,给人以颠覆性的体验。2022年,STEPVR准备推出的新一代VR Gate穿梭门,可能不是唯一的选择,但肯定是重量级参与者。

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